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申请季,孩子们眼中的家长

我今年刚刚高中毕业,被大学录取,也就是说我刚经历完一轮美本申请季!这是篇站在小孩角度,吐槽家长的文章。

当所有申请到了尾声,大家要么手捏offer要么在等待通知的时候,我们的指导老师组织我们一起进行了一场对申请季的“追悼会”。

大家坐在一起怒喷申请的过程,一句接一句的疯狂吐槽各自的压力。老师问我们,你们申请过程中觉得最难处理的部分是什么,大家的回答都出奇的统一—— 除了最头痛的文书,就是家长。

家长在申请过程中扮演的角色其实很特别,虽然整个过程从技术方面来说,跟他们关系并不是很大,毕竟文书成绩推荐信都关于我们自己和学校老师,但是家长们作为”家长“们,却又是除了直接相关人员外申请过程里参与最密切的。

所以说,他们的态度和心态,其实是最能也是最直接影响这个过程的一个因素。

好的方面,他们的经历和对我们的了解可以为申请过程提出不少好的建议;不好的方面,碍于他们作为家长的身份,一些他们的行为其实也会成为申请季中不得不去开动脑筋解决的困难。

我可太明白“可怜天下父母心”了。爸爸妈妈们肯定都是因为担心关心以及想要自家孩子好,出发点都是因为爱。接下来说的都是当时大家坐一起聊天的时候说的各自家长的真实案例。写出来并不是因为我是什么青春期叛逆小孩不懂得体谅父母。我自己申请的时候因为各种事情跟我妈两个人在电话里一起哭的时候也不少,所以我觉得写出来可以普及一下当时的情况下彼此(主要是我们小孩)的想法。

Type1:全程跟跑干着急型父母

当时我们“追悼会”的时候,不少例子都是这样的:从十一年级开始,甚至更夸张的是从九年级开始,这些家长就为孩子的大学申请而操劳。

全程盯死GPA,学校成绩略微显示下滑,开始焦虑。

十一年级开始四处带着孩子访校,为了择校开始焦虑。

申请季之前的暑假,为了主文书焦虑。

第一个截止日期前,为了ED的材料焦虑。

最后一个截止日期前,为了所有的学校的各种小文书焦虑。

截止日期后,为了是不是没申够或者选的学校不合适开始焦虑。

开始出结果了,为了录取情况焦虑。

确定学校了,为了未来的大学生活,像是住宿啦安全啦孩子能不能独立生活啦,继续焦虑。

焦虑焦虑焦虑焦虑,我都已经快不认识这两个字了,但是真实的情况就是这样的。这些家长因为过于担心关于申请的事情,害怕孩子自己并不能很好的处理这些任务和信息,然后决定他们要来帮忙分担一下这些压力,用他们的经验来把这个过程变得轻松一些。

殊不知,正是因为他们对我们的爱和担心,引发了他们自己的过度紧张,进而导致了他们的焦虑。然后他们一焦虑,在各种行为中表示出来后,别说让我们更轻松,反而加剧了我们的压力。就比如我们在房间里为了文书秃头的时候,冲进来问我们进度然后催稿的家长除了让我们压力更大并不能提供什么实质性的帮助。

换位思考,我们都表示理解为什么这些家长会做出这样的行为,但是在当时的情况下,除了让我们压力平白无故多一层之外,没有起到什么实质性帮助。

Type2:你是我的小孩你就要这样做强加意愿型父母

我们年级有一个特别努力特别努力的女生,确实她也属于在我们年级名列前茅。

但是学习在她生活中占的比重太大太大了;每次考试只要稍微失误一点,她就会特别紧张特别焦躁。考完她好像满脑子都是刚刚的考试,会被自己的表现套头,一直纠结自己的答案。如果出来的成绩真的不是她所要求的那么好(A/A+),她的心情就会整个特别的低落。刚到我们学校的时候我还不能理解为什么她会这么在意成绩,后来我才知道家庭教育对她影响其实很大。

她妈妈好像因为当时自己申请的时候没有进杜克大学,所以从小对她的期望就是想她能够圆了她的梦,大学去杜克。所以一直以来,她的家里对她就是按照顶尖大学checklist来要求她的—— 小提琴比赛,足球队长,合唱团团长,全A,超普通学生两年进度的数学课……她自己说的也是最想去杜克。当然,这么努力又不笨,她最后圆了她自己和她妈妈的梦,进了杜克。

她这样的算比较极端的例子,但是这样家长在明里暗里把自己的意愿强加在小孩身上的真的不少。

我的一个好朋友,同时被UCSD和UW Seattle录取了。她自己最喜欢SD,因为本来就喜欢加州的天气和气氛,看了很多YouTube上的在读学生的视频之后更加觉得这所学校很适合她。

但是她爸爸妈妈不这么想,因为西雅图宜居,直飞快,UW就业率又好,她的爸爸妈妈就一直想让她去UW。

当时因为她跟我住在一起,每天早上一睁眼就是她爸妈发来的十几二十条关于UW的截图。虽然嘴上说着爸爸妈妈尊重你的决定,但是他们发来的不管是网上找的排名,还是他们跟朋友的聊天截图,中心思想就是“我们要你去UW”。当时真的夸张到我作为一个在旁边玩手机的旁观者,都差点因为这样披着糖衣的强硬式洗脑崩溃,并且心里对UW还有了轻微的厌恶。我的朋友直接大哭好几次,说是不是只要我去UW他们就开心了。

除了择校,在其他的方方面面上都有这样的例子,比如选专业,比如选宿舍。家长们可能觉得“爸爸妈妈也是为了你好”,在为我们好的时候也忘了我们自己到底想要啥。毕竟作为senior,大多都是已经可以为自己的选择买单的年满18岁的人了!大学四年还是我们自己读,爸爸妈妈的建议完全可以作为强有力的参考,但是强加意愿大可不必。

Type3:天使型结果后知后觉的父母

下一种是大家都羡慕喜欢的父母 —— 撒手掌柜。

你想做什么就去做,有事儿要帮忙了来找我,我给你想想办法,没啥大事儿你就自己整自己的。

这样的家长在申请过程中固然是天使般的存在,在别人都烦爸爸妈妈手伸太长的时候,拥有这样父母的学生在我们升学指导课的时就能露出人生赢家般的笑容。

但是!在申请结束后!部分这样的家长就会开始后知后觉,开始想多。就像我们吵完架之后,每次都越想越觉得自己没有发挥好一样。这些家长到了这个时间点就开始觉得自己在申请季没有发挥好了。他们会开始觉得,我是不是在整个过程里没有什么参与感,是不是做的不够多,或者说“为什么别的家长七七八八的知道的这么清楚,你整个申请我却一头雾水??”

这个时候我们都是?????这都完事儿了你开始跟我复盘了??这不就像我刚刚在同学面前得瑟完我爸妈给我完全的信任,回家就惨遭打脸了嘛。其实很多时候有的事情我们自己直接做决定的话,是因为知道家长会全力支持我们的决定,所以直接略过了中间那些复杂的过程,而不是觉得你不配。

如果申请结果不像他们想象的那样的时候,也会出现这样的情况:家长们开始找出各种各样奇奇怪怪的原因出来,思考是不是因为这些事情导致申请失利。虽然可以懂他们的心焦,但是从我的角度来看,他们找的这些理由其实都是在为我开脱。

因为至少在我身边这些同学和我自己的申请过程中,都是没有因为别人出任何能影响我们录取结果的大失误的。我能明白家长们觉得自家的孩子最棒棒的心情,但是申请的结果不好,不是爸妈的原因,不是升学指导的原因,也不是其他七七八八的原因,就是因为我自己的问题,这个问题可能是成绩,可能是活动,可能只是气质和大学不符,但是必须得承认自身的原因是占绝大多数的。

所以,天使型父母,既然都结束了不如就放过自己也放过我们吧!(虽然听起来像“你说的轻松,你怎么能懂爸爸妈妈的心”),现在再去纠结这些事情已经没有意义了嘛,不如开开心心,或者努力试着接受这个结果呗。

Type4:“痴心妄想”型父母

这个类型的爸妈在国外其实见的不多,因为总体的观念不一样。国外择校时更看重孩子所想选择的专业,对口的体育项目在国内的实力水平,地理位置,还有学费。但是国内家长的选择依据大多就是USNews排名和QS排名。

公式如下:

送去好学校→出来找到好工作→工作找得好就赚得多→赚得多才能回本=成功了!

这样的思路就导致了家长一昧好面子,特别看中金钱(教育的本质和终极目等同于赚钱,名校才能赚钱呀),想要孩子往前冲,排名前20觉得自己的小孩再怎么样也都能进一个,不然如何光宗耀祖,如何炫耀上几年!

有一个我知道的例子,GPA3.0,托福尚可,SAT1400出头左右,来自国内普通国际高中。

这样的标化条件放在实诚的升学指导老师面前,老师会理智的分析出匹配校大概就是排名五六十左右的,纽约大学这个排名左右的可以算是super reach,前二十则是直接说如果你特别喜欢的话,我们就尝试尝试,但是不是特别喜欢的话其实不用费这个力气,因为希望近乎于0。

这是理性理解整个申请情况后,专业指导老师眼中的小孩。但是爸爸妈妈的要求呢?首选藤校,NYU和BU怎么样算保个底吧。

“痴心妄想型”的家长普遍都是因为踏入了”不够客观“这个盲区而导致出现这样的情况。因为没有办法在了解了整个申请的大环境之后,以一个客观理性的角度出发,分析自己小孩的真实实力,导致有了这些过高的期望。如果小孩自己知道这种GPA 3.0冲常春藤的要求一点也不科学合理,家长这样的行为就会带来巨大的压力;如果小孩自己不知道,在家长的带领下也觉得“我可以我能行”,希望越大失望越大,出结果之后心态会崩塌,更糟糕的可能直接导致“全聚德”,最后补申去比匹配校还差的学校。

每个人肯定都是家里家长心中最强的小孩,但是申请的过程就是必须要求我们和家长一起跳出自己的身份,去冷静的思考我到底能不能,配不配。这个肯定是又痛苦又很难做到的,家长做到完全客观的可能性约等于0。但是就像运动会分了各个重量级一样,你总不能100斤去跟人家180斤级的比吧。参加100斤的赛别也是参加了奥运会不是,没必要强求然后输得一塌糊涂。只有找到最适合自己的组别,才能表现出最佳成绩。

结尾

申请季是真的难熬,我们难熬爸爸妈妈也难熬。我们有要担心的284219172381个deadline,爸爸妈妈也有他们心焦的各种事情。这个过程中必定有各种各样的摩擦和争吵。就因为爸妈那边来的压力或是爸妈的不关心导致情绪大崩溃的也不少,但是多数都是过两天大家都好了。

还是要彼此体谅,努力磨合,然后一起扛过这个人生中目前为止最难的过程。

别犹豫了,暑假还是先来W磨练一番吧,就像我这样,从初中开始到高中,高中到大学,一步路都没走错,对自己有正确的认知,对社会和世界有自己的感受。

因为这几年在W学到的知识和道理使我受益匪浅,所以我决定gap半年再上大学,来W做全职教辅老师,能帮助更多留学的学生走上正路,请期待下一篇我对工作和踏入社会的感受吧,谢谢小孩和大人们的支持!

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